みんなの英語勉強方法

英語の苦手意識を克服したきっかけは?

中学に上がってから暫くの間、私は英語が非常に苦手でした。別に言語学が苦手というわけではなく、当時私は典型的な文系人間でしたし、国語は当時の成績等を見ても得意分野といって差し支えないと思っています。ならばなぜ英語だけがダメだったのか、どうやって苦手意識を克服したのかを振り返ってみようと思います。 

 

当初、英語でもっとも取っつけなかったのは文型です。主語(Subject)、動詞(Verb)、補語(Complement)、目的語(Object)のそれぞれの頭文字を取って、第1文型ならSV、第2ならSVCといった感じのアレです。日本語も大体はこの基本を踏襲しているのですが、どうも英語になると頭がこんがらがるというか、生理的な嫌悪感を抱いていた気がします。 

 

私が英語に取っつけなかった理由の一つは、当時は理系科目に苦手意識を持っていたことが大きかったと思います。その根拠は、同じように成績が低かった数学を集中的に勉強するようになって、英字や記号に触れる機会が増えたこと、そして数学を勉強する過程で、次第に数学的思考ができるようになってくると、自然と英語の成績もよくなってきたことです。 

 

英語と数学。一見なんの関係もないように思えるこの2つの科目ですが、これについて私が出した結論は、英語には数学的思考が応用できるのかもしれないということです。例えば、私が雷鳴に打たれたような感覚を経験して長年のモヤモヤが一気に晴れたのは、学校で英語教師から教えられた「be動詞はイコールと同じ」という一言のためでした。

 

数学がそこそこ得意になっていた私は、数学と英語を結びつける機会が生まれたことで、英語の文型に数学の公式を応用するなどして、飛躍的に英語の理解を進めていくことができた記憶があります。ちなみに同じような経験を化学の方でもしたのですが、それはまた別のお話。 be動詞の次に行き詰まったのは翻訳文に関することで、ここでも雷鳴に打たれたような感覚を経験して一気に理解が進んだ経験があり、それが「関係代名詞」との出会いでした。

 

関係代名詞とは「a man who takes his dog for a walk(犬を散歩させている男)」の「who」等が該当する品詞のことですが、私の英訳文が不完全で、どうしても不自然になってしまうことの最大の原因はこれを知らなかったことで、存在を知った瞬間に「これだ!」と思わず心の中でガッツポーズを取った記憶があります。これを覚えた後、日常で使われる文章の殆どを英訳できるようになったことがとにかく嬉しかったです。 

 

英訳という言葉が出て来ましたが、私の当時の基本的な英語学習法は「英訳」でした。日本語で書かれた自分の日記や、お気に入りの曲の歌詞などを、辞書とにらめっこしながら英訳し、ネットの翻訳機にかけるなどして、意味が通るかどうかを何度も確かめたりしながら英語を学んでいました。これが相当な効果を生み、英語の成績がかなり上がりました。特に口語で書かれた日記や、韻文になっている歌詞などは、翻訳後の不要な部分を削除したり、韻を踏む文章構成を考えたりするので、よりシンプルな言葉遣いの勉強に大いに役立ちました。当時はこれで相当数のスラングを学んだ記憶があります。

 

文章表現の他にも、勿論のこと相当数の英単語も同時に覚えていけるという面でも効果的です。 結論として、英語学習に必要なことは「文法知識」と「英訳」、あとは諦めないことでしょうか。数学的思考も、人によっては理解を容易にするでしょうから、あって損はないでしょう。しかし、最も大事なことは「楽しみながら覚える」ことだと思います。私は好きな曲の歌詞を訳したりしましたが、他にも自作小説のセリフ等の英訳も行なっていました。自分で書いた文章だから言葉を選びやすいし、自分の文が英訳されていくことには、なかなか心地よいものを感じました。ちなみに今でもやってます。英語を学びたいと思う場合、日記の英訳でもいいから、まずは身近なところで英語に触れる機会を作るのが大切なのではないかと思います。

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